Les Jeux sont ouverts

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Cérémonie d'ouverture des Jeux paralympics de Londres

Hier à Londres, se sont ouverts les 14e Jeux paralympiques d’été. Après avoir été exclu des Jeux de 2004 et 2008, les athlètes avec une déficience intellectuelle peuvent à nouveau participer.

La compétition paralympique avait été interdite aux athlètes avec déficience intellectuelle suite au scandale de 2000 : cette année-là, il avait été découvert que l’équipe espagnole de basket – qui avait remporté l’or – été en fait majoritairement composée d’athlètes non handicapés.

Interdiction levée

Le Comité international paralympique (CIP) avait alors décidé d’interdire l’accès aux jeux pour cette catégorie de handicap, arguant le manque de critères fiables de sélection.

Suite au lobbying de différentes fédérations sportives et/ou de personnes mentalement handicapées, le sport adapté retrouve, douze ans après Sydney, sa place au sein de la compétition paralympique.

Réinsertion partielle

Cette réinsertion reste pour l’instant partielle : seules 3 disciplines (tennis de table, athlétisme et natation) sur les 20 sports représentés sont à nouveau ouvertes aux sportifs mentalement handicapés. A Londres les sportifs avec handicap mental ne seront qu’un peu plus d’une centaine.

Différents représentants du sport adapté espèrent que cette proportion augmentera à l’avenir, mais savent que cela sera difficile : les places étant limitées, la réinsertion des sportifs avec une déficience intellectuelle se fera forcément au dépend d’athlètes avec un handicap physique ou sensoriel.

Quelques chiffres

Les Jeux se déroulent du 29 août au 9 septembre à Londres. La compétition rassemble 4’200 athlètes, venant de 150 nations, pour 20 disciplines. La Suisse qui compte une délégation de 25 sportifs n’a pas de sportifs avec handicap mental dans ses rangs. A titre de comparaison, l’Allemagne alignent 150 athlètes dont 2 avec déficience intellectuelle, tandis qu’ils sont au nombre de 4 au sein de la délégation française forte de 153 représentants.

Site officiel des Jeux
Site de l’organisation paralympique internationale
Site de l’organisation paralympique suisse